Exoplanet K2-18b

Air terdeteksi diplanet yang berpotensi ‘layak huni’

ESA/Hubble, M. Kornmesser / CC BY

Peneliti Inggris mendeteksi uap air di atmosfer planet mirip Bumi dengan suhu layak huni, penelitian ini didukung oleh dana dari STFC.

Planet yang disebut K2-18b, adalah ‘super-earth’ dengan massa delapan kali lipat dari planet kita, dan satu-satunya planet ekstrasurya yang diketahui memiliki air dan suhu yang dapat mendukung kehidupan. Planet-planet luar adalah planet di luar Tata Surya kita yang mengorbit bintang – dengan cara yang sama seperti Bumi mengorbit Matahari.

Perburuan planet ekstrasurya telah lama memesona ilmuwan di seluruh dunia, karena menemukan planet yang dapat dihuni di luar Tata Surya kita bisa menjadi jawaban apakah kehidupan dapat dipertahankan di planet lain.

Penemuan yang dipublikasikan di Nature Astronomy, adalah pertama kalinya uap air terdeteksi di atmosfer planet ekstrasurya yang mengorbit di ‘zona layak huni’ bintangnya.

Sekretaris Negara Andrea Leadsom mengatakan: “Eksplorasi ruang angkasa adalah salah satu petualangan terbesar di zaman kita, dan selama beberapa dekade, para ilmuwan dan astronom menjelajahi langit untuk mencari planet yang mampu mendukung kehidupan. Penemuan oleh para peneliti Inggris ini adalah lompatan besar ke depan dalam upaya ini, membuka dunia baru berbagai kemungkinan. Rahasia alam semesta kita ada di luar sana, dan saya sangat bangga bahwa para peneliti dan dewan kami yang didukung oleh Pemerintah berada di garis depan upaya untuk membuka jawaban atas misteri yang telah bertahan selama berabad-abad. ”

Dr Colin Vincent, Kepala Divisi Astronomi STFC, mengatakan: “Menemukan planet lain yang mungkin memiliki kemampuan untuk mendukung kehidupan adalah salah satu grails suci penelitian astronomi. Hasil ini berdasarkan data Hubble memberikan rasa menarik tentang apa yang mungkin terjadi dalam beberapa tahun ke depan ketika sejumlah teleskop dan misi ruang angkasa baru yang didukung oleh STFC dan Badan Antariksa Inggris mulai aktif. ”

Tim menggunakan data dari ESA / NASA Hubble Space Telescope dan menganalisis cahaya bintang yang disaring melalui atmosfer K2-18b, mengungkapkan tanda tangan molekul uap air dan juga menunjukkan keberadaan hidrogen dan helium di atmosfer planet.

Para penulis percaya bahwa molekul lain termasuk nitrogen dan metana mungkin ada tetapi, dengan pengamatan saat ini, mereka tetap tidak terdeteksi. Diperlukan studi lebih lanjut untuk memperkirakan cakupan awan dan persentase air atmosferik yang ada.

Penulis utama makalah ini, Dr Angelos Tsiaras dari University College London (UCL), mengatakan: “Menemukan air di dunia yang berpotensi dihuni selain Bumi sangat menarik. K2-18b bukan ‘Bumi 2.0’ karena secara signifikan lebih berat dan memiliki komposisi atmosfer yang berbeda. Namun, itu membawa kita lebih dekat untuk menjawab pertanyaan mendasar: Apakah Bumi itu unik?

“Studi ini berkontribusi pada pemahaman kita tentang dunia yang dapat dihuni di luar Tata Surya kita dan menandai era baru dalam penelitian planet ekstrasurya, penting untuk akhirnya menempatkan Bumi, satu-satunya rumah kita, ke dalam gambaran yang lebih besar dari Kosmos.”

Planet ini mengorbit bintang katai K2-18, yang berjarak sekitar 110 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Leo. Mengingat tingginya tingkat aktivitas bintang katai merahnya, K2-18b mungkin lebih rentan dari Bumi dan kemungkinan akan terkena lebih banyak radiasi.

Ada lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan dalam bidang studi ini, karena K2-18b adalah salah satu dari ratusan super-earth – planet dengan massa antara Bumi dan Neptunus – yang telah ditemukan oleh pesawat ruang angkasa Kepler NASA, dan misi TESS NASA diharapkan. untuk mendeteksi ratusan lagi super-earth di tahun-tahun mendatang.

Penulis pendamping Dr Ingo Waldmann, mengatakan: “Dengan begitu banyak super-earth yang diperkirakan akan ditemukan dalam beberapa dekade ke depan, kemungkinan ini adalah penemuan pertama dari banyak planet yang berpotensi layak huni. Bukan hanya karena super-earth seperti K2-18b adalah planet paling umum di Galaksi kita, tetapi juga karena katai merah – bintang yang lebih kecil dari Matahari kita – adalah bintang yang paling umum. “

Generasi teleskop ruang angkasa berikutnya, termasuk James Webb Space Telescope, akan dapat mengkarakterisasi atmosfer secara lebih rinci karena mereka akan membawa instrumen yang lebih maju.

Tautan ke artikel asli: Water detected on potentially ‘habitable’ planet for the first time / Science and Technology Facilities Council

Diterjemahkan oleh saintifia dengan seizin dari yang bersangkutan, segala kesalahan translasi menjadi tanggungjawab kami.