Puma

Kotoran puma prasejarah mengungkapkan DNA parasit tertua

Saguaro National Park / CC BY

Sebuah tim ilmuwan Argentina dari National Council of Scientific and Technical Research (CONICET) membuat penemuan setelah mempelajari coprolite yang diambil dari tempat penampungan batu di provinsi pegunungan Catamarca, di mana sisa-sisa megafauna yang sudah punah sebelumnya telah ditemukan dalam stratigrafi penggalian.

Penanggalan radiokarbon mengungkapkan bahwa koprolit dan telur cacing gelang parasit yang disimpan di dalamnya berasal dari antara 16.570 dan 17.000 tahun yang lalu, menjelang akhir Zaman Es terakhir.

Kala itu, daerah di sekitar tempat penampungan di Peñas de las Trampas di selatan Andean Puna dianggap lebih basah daripada hari ini, menjadikannya habitat yang cocok untuk megafauna seperti sloth tanah raksasa, dan juga herbivora yang lebih kecil seperti kuda Amerika dan unta Amerika Selatan yang mungkin dimangsa puma.

Analisis DNA mitokondria kuno digunakan untuk mengonfirmasi bahwa coprolite berasal dari Puma (Puma concolor) dan bahwa telur-telur tersebut milik Toxascaris leonina, spesies cacing gelang yang masih umum ditemukan dalam sistem pencernaan kucing, anjing, dan rubah modern.

Studi yang dipublikasikan dalam jurnal Parasitology, menjelaskan bahwa sangat kering, Kondisi dingin dan asin yang terjadi di situs Peñas de las Trampas sejak permulaan Holocene akan membantu mengurangi kerusakan DNA, yang memungkinkannya bertahan.

Dipimpin oleh Romina Petrigh dan Martín Fugassa, penelitian ini dilakukan oleh tim interdisipliner termasuk arkeolog dan ahli biologi dan merupakan bagian dari proyek yang memandang feses kuno sebagai reservoir paleobiologis yang penting.

Dr Petrigh, dari National University of Mar del Plata dan CONICET, mengatakan: “Walaupun kami telah menemukan bukti parasit dalam coprolit sebelumnya, sisa-sisa itu jauh lebih baru, hanya beberapa ribu tahun yang lalu. Temuan terbaru menunjukkan bahwa cacing gelang ini menginfeksi fauna Amerika Selatan sebelum kedatangan manusia pertama di daerah itu sekitar 11.000 tahun yang lalu. ”

Dia menambahkan: “Saya sangat senang ketika saya mengetahui berapa umur DNA ini. Sulit untuk memulihkan DNA pada usia tua karena biasanya mengalami kerusakan seiring waktu. Kondisi kerja kami harus sangat terkontrol untuk menghindari kontaminasi dengan DNA modern, jadi kami menggunakan pereaksi khusus yang didekontaminasi dan persediaan sekali pakai. Beberapa percobaan dilakukan untuk mengotentikasi urutan DNA yang diperoleh dan upaya tim peneliti yang berpartisipasi sangat penting. “

Penemuan ini menandai sejumlah yang pertama: ia merupakan rekaman tertua dari sekuens DNA purba untuk parasit nematoda gastrointestinal mamalia liar, catatan parasit molekuler tertua di dunia, dan juga usia maksimum baru untuk pemulihan asal DNA tua tersebut.

Bagi Dr Petrigh, temuan ini juga menyoroti masa lalu dan masa kini: “Karya ini mengkonfirmasi keberadaan T. leonina di zaman prasejarah, bahkan mungkin sebelum manusia di wilayah tersebut, dan itu merupakan catatan tertua di dunia. Penafsiran umumnya yaitu kehadiran T. leonina pada karnivora liar Amerika saat ini adalah konsekuensi dari kontak mereka dengan anjing atau kucing domestik, tetapi itu tidak boleh lagi dianggap sebagai satu-satunya penjelasan yang mungkin.

“Studi aDNA kami juga telah mengkonfirmasi keberadaan puma di Puna selatan pada akhir Pleistocene. Ini memiliki implikasi signifikan bagi sejarah alam wilayah tersebut, serta untuk menyimpulkan konteks ekologis segera sebelum – sejauh yang diketahui – penjelajah manusia pertama berkelana ke daerah tersebut. “

Dia menambahkan: “Jumlah besar telur T. leonina dan status larva dalam puma coprolite yang dianalisis di sini menunjukkan kapasitas infektif tinggi dari parasit ini, memiliki risiko tinggi untuk karnivora dan manusia.”

Jurnal Referensi:

Ancient parasitic DNA reveals Toxascaris leonina presence in Final Pleistocene of South America. Romina S. Petrigh, Jorge G. Martínez, Mariana Mondini and Martín H. Fugassa. Parasitology. https://doi.org/10.1017/S0031182019000787

Tautan ke artikel asli: Prehistoric puma poo reveals oldest parasite DNA ever recorded / Cambridge University Press

Diterjemahkan oleh saintifia dengan seizin dari yang bersangkutan, segala kesalahan translasi menjadi tanggungjawab kami.