Penciptaan planet

Melihat tanda-tanda kelahiran sebuah planet

Gambar ini menunjukkan cakram di sekitar bintang AB Aurigae muda, pada pusat gambar, di wilayah bagian dalam cakram, kita melihat ‘twist’ (berwarna kuning sangat cerah) yang diyakini para ilmuwan titik di mana sebuah planet terbentuk. Twist ini memiliki jarak yang hampir sama dengan Neptunus ke Matahari. © ESO/Boccaletti et al.

“Ribuan exoplanet telah diidentifikasi, tetapi sedikit yang diketahui tentang bagaimana mereka terbentuk, ” ucap Anthony Boccaletti yang memimpin penelitian dari Observatoire de Paris, PSL University, Prancis. Para astronom tahu bahwa planet dilahirkan dalam cakram berdebu yang mengelilingi bintang-bintang muda, seperti AB Aurigae, ketika gas dingin dan debu berkumpul. Pengamatan baru dengan ESO’s VLT ini diterbitkan dalam jurnal Astronomy & Astrophysics, memberikan petunjuk penting untuk membantu para ilmuwan lebih memahami proses tersebut.

“Kita perlu mengamati sistem yang sangat muda untuk benar-benar menangkap momen ketika planet terbentuk,” ucap Boccaletti. Tetapi hingga saat ini para astronom belum dapat mengambil gambar yang cukup tajam dan dalam dari cakram-cakram muda tersebut untuk menemukan ‘twist’ yang menandai tempat di mana sebuah planet bayi yang mungkin akan tercipta.

Gambar terbaru menampilkan spiral debu dan gas menakjubkan di sekitar AB Aurigae, terletak 520 tahun cahaya dari Bumi di rasi bintang Auriga (The Charioteer). “Spiral jenis ini menandakan keberadaan planet bayi, yang ‘menendang’ gas, menciptakan “gangguan pada cakram dalam bentuk gelombang, agak seperti bangunnya perahu di danau” jelas Emmanuel Di Folco dari Astrophysics Laboratory of Bordeaux (LAB), Prancis, yang turut berpartisipasi dalam penelitian. Saat planet berputar di sekitar bintang pusat, gelombang ini terbentuk menjadi lengan spiral. Daerah ‘lilitan’ kuning yang sangat cerah dekat dengan pusat citra AB Aurigae baru, terletak pada jarak yang sama dengan Neptunus dari Matahari, lokasi gangguan ini diyakini tim bahwa sebuah planet sedang terbentuk.

Pengamatan sistem AB Aurigae dilakukan beberapa tahun yang lalu dengan Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), di mana ESO menjadi mitra, memberikan petunjuk pertama pembentukan planet yang sedang berlangsung di sekitar bintang. Dalam citra ALMA, para ilmuwan melihat dua lengan gas spiral dekat dengan bintang, berada di dalam bagian dalam cakram. Kemudian, pada 2019 dan awal 2020, Boccaletti dan tim astronom dari Prancis, Taiwan, AS, dan Belgia berangkat untuk mengambil gambar yang lebih jelas dengan memutar instrumen SPHERE pada VLT ESO di Chili ke arah bintang. Citra SPHERE adalah gambar terdalam dari sistem AB Aurigae yang diperoleh hingga saat ini.

Dengan sistem pencitraan yang kuat dari SPHERE, para astronom dapat melihat cahaya redup dari butiran debu kecil dan emisi yang berasal dari cakram bagian dalam. Mereka mengkonfirmasi keberadaan lengan spiral yang pertama kali terdeteksi oleh ALMA dan juga melihat fitur luar biasa lainnya, ‘twist’, yang menggambarkan keberadaan formasi planet yang sedang terbentuk di cakram.

“Twist tersebut merupakan perkiraan dari beberapa model teoritis pembentukan planet,” jelas penulis pendamping Anne Dutrey. “Ini sesuai dengan hubungan dua spiral – satu berliku ke dalam orbit planet, lainnya meluas ke luar – yang bergabung di lokasi planet. Memungkinkan gas dan debu dari piringan mengalir ke planet pembentuk dan membuatnya tumbuh

ESO sedang membangun Teleskop Extremely Large 39-meter, yang akan memanfaatkan gambar terbaru ALMA dan SPHERE untuk mempelajari dunia ekstrasolar. Seperti yang diungkapkan Boccaletti, teleskop kuat ini akan memungkinkan para astronom untuk mendapatkan pandangan lebih jelas dari pembentukan planet “Kita harus dapat melihat secara langsung dan lebih tepat bagaimana dinamika gas berkontribusi pada pembentukan planet,” simpulnya.

Jurnal Referensi:

A. Boccaletti, E. Di Folco, E. Pantin, A. Dutrey, S. Guilloteau, Y. W. Tang, V. Piétu, E. Habart, J. Milli, T. L. Beck, A.-L. Maire. Possible evidence of ongoing planet formation in AB AurigaeAstronomy & Astrophysics, 2020; 637: L5 DOI: 10.1051/0004-6361/202038008

Tautan ke artikel asli: ESO Telescope Sees Signs of Planet Birth / ESO

Diterjemahkan oleh saintifia dengan seizin dari yang bersangkutan, segala kesalahan translasi menjadi tanggungjawab kami.