Biomassa

Mengubah biomassa menjadi biofuel ramah lingkungan

D-Kuru / CC BY-SA 3.0 AT

Produksi biodiesel umumnya berbahan baku dari diekstraksi minyak rapeseed, jagung dan kelapa sawit. Tetapi ada keberatan dalam menggunakan makanan dan lahan pertanian untuk produksi bahan bakar.

Namun, biofuel juga dapat diproduksi secara berkelanjutan dengan bahan baku seperti limbah dari kehutanan, industri dan rumah tangga, karena bahan baku yang digunakan dianggap sebagai produk limbah. Inilah yang ingin diselidiki oleh para peneliti di USN secara lebih rinci.

“Norwegia tidak memiliki banyak biofuel karena kami selalu memiliki minyak, tetapi produksi minyak dan sumber daya kami sekarang menurun dan kami ingin menggunakan sumber energi terbarukan. Lebih jauh, konsep diesel adalah yang rumit, sehingga sulit untuk menjual itu, tetapi dalam proyek ini kami mengubah biodiesel menjadi bahan bakar ramah lingkungan “, jelas Associate Professor Marianne Sørflaten Eikeland. Dia dan Profesor Britt Margrethe Emilie Moldestad telah menerima dana penelitian untuk mengerjakan proyek ini.

Proyek ini bernama “FLASH – Predicting the FLow behaviour of ASH mixtures for the production of transport biofuels in the circular economy” dan dana 9,9 NOK juta oleh Dewan Riset Norwegia di bawah Program ENERGIX pada 2017.

Abu adalah masalahnya

Para peneliti memulai dengan memberi gas kayu untuk menghasilkan gas sintesis. Proses ini terjadi dengan memanaskan kayu ke suhu tinggi sehingga dikonversi menjadi campuran gas yang terdiri dari hidrogen (H2) dan karbon monoksida (CO). Campuran gas ini menyediakan bahan baku yang baik untuk produksi lebih lanjut dari hidrokarbon.

Abu adalah produk sampingan dari proses pemurnian gas. Abu dalam reaktor pemurnian menghadirkan tantangan besar, dan kunci keberhasilannya adalah mengidentifikasi dan menyelesaikan masalah ini.

“Tujuan kami yaitu menguji berbagai proses dan menemukan proses yang paling cocok untuk memproduksi biofuel, meskipun abu merupakan masalah dalam proses ini”, ucap Ms Moldestad.

Jenis abu yang dihasilkan dalam reaktor pemurnian bervariasi tergantung pada jenis reaktor yang digunakan. Masalah dengan beberapa jenis reaktor yaitu abu meleleh dan membentuk aglomerat (gumpalan) yang mengganggu efektivitas reaktor. Pada reaktor jenis lain, abu seharusnya meleleh dan kehabisan reaktor. Masalahnya adalah abu menjadi terlalu kental dengan karakteristik aliran yang buruk, sehingga mengurangi efektivitasnya.

“Abu memiliki sifat yang berbeda tergantung pada komposisi biomassa, dan abu yang berasal dari campuran biomassa yang berbeda akan diselidiki dalam proyek tersebut. Dengan melakukan uji coba eksperimental dan analisis, serta mengembangkan model dan juga metode untuk memprediksi masalah yang berhubungan dengan campuran biomassa yang berbeda “, jelas Ms Moldestad.

Secara keseluruhan FLASH akan memberikan kontribusi untuk meningkatkan efektivitas pemurnian gas dengan mengurangi tantangan dari abu, dan dengan demikian membantu mempercepat konversi biomassa menjadi biofuel melalui pemurnian gas.

Saat ini ada dua mahasiswa doktoral yang bekerja di bidang gas: Cornelius Agu dan Janitha Bandara. Kedua peneliti ini juga sedang mempekerjakan mahasiswa doktoral lain yang akan bekerja langsung pada masalah yang berhubungan dengan abu.

Tautan ke artikel asli: Biomass to be converted to eco-friendly biofuel / University Southeast-Eastern Norway

Diterjemahkan oleh saintifia dengan seizin dari yang bersangkutan, segala kesalahan translasi menjadi tanggungjawab kami.