Usus

Sebuah studi: pikiran dan perasaan usus

Tvanbr / Public domain

Jika Anda benar-benar tahu apa yang Anda bicarakan, Anda harus dapat menjelaskannya kepada seorang anak. Veerle Melotte mungkin harus segera membuktikan dirinya mengenai hal itu. Dia telah dinominasikan untuk Klokhuis Wetenschapsprijs. Klokhuis adalah program TV Belanda yang menjelaskan sains kepada anak-anak dari 9 hingga 12 tahun. Hadiah tahunan berupa episode penuh yang didedikasikan untuk penelitian pemenang – dalam kasusnya: Enteric Nervous System (ENS).

UM NRG4 PhD

Selama PhD di Maastricht University, Melotte menemukan bahwa gen NDRG4 merupakan biomarker kanker kolorektal, salah satu kanker yang paling umum. Patennya sudah menjadi kenyataan klinis untuk pasien di AS sebuah tes untuk NDRG4 termetilasi dimasukkan dalam Cologuard yang disetujui FDA, kit skrining rumah untuk kanker usus besar. “Sangat menyenangkan bahwa hasil karya ilmiah kami benar-benar dapat membantu orang”

Namun, keingintahuan Melotte belum terpuaskan – dia memutuskan untuk menggali lebih dalam. “Jenis kanker ini biasanya berasal dari sel epitel – selaput saluran pencernaan – tetapi NDRG4 diekspresikan dalam Enteric Nervous System (ENS) pada lapisan di bawahnya. Ternyata saraf enterik terhubung ke sel-sel epitel dan mengeluarkan neurotransmiter ke dalam lingkungan mikro tumor – yang mendorong pertumbuhannya.

Seukuran otak kucing

“ENS adalah otak usus, terkadang disebut otak kedua, yang sangat penting untuk fungsi usus.” Ini adalah salah satu divisi dari sistem saraf otonom, yang mengatur fungsi tubuh seperti detak jantung, gairah atau pencernaan. Sementara ia berkomunikasi dengan Sistem Saraf Pusat, yang berhubungan dengan aktivitas sadar, ia berfungsi secara otonom dari otak kita.

Meluas ke seluruh saluran pencernaan dan meliputi 200 juta neuron dan sel glial – hampir seukuran otak kucing – semuanya sibuk berkomunikasi untuk membuat Anda mencerna makanan saat Anda membaca ini. “Sudah diteliti untuk sementara, tetapi sebagian besar dalam konteks penyakit genetik seperti penyakit Hirschsprung. Penelitian terhadap poros otak usus, bagaimana otak pertama dan kedua Anda berinteraksi, relatif baru. ”

Terobosan pencernaan membutuhkan waktu

Akhirnya Melotte dan kelompoknya berhasil menunjukkan bahwa kanker dan ENS berkomunikasi. Antara lain, ENS mengeluarkan neuromodulator, yang memudahkan tumor untuk tumbuh. Tapi itu cara yang panjang dan sulit untuk sampai ke sana. “Semua orang di lapangan mengatakan saraf enterik tidak dapat terlibat dalam kanker kolorektal tetapi saya adalah seorang yang keras kepala dan berpikir ‘,’ Jika itu sangat penting untuk fungsi usus, mengapa tidak untuk kanker kolorektal?”

Penelitian Melotte menggabungkan onkologi, neurologi, dan gastroenterologi. Menurutnya keberanian interdisiplin semacam ini sangat penting – seperti halnya waktu. Dia memiliki kemewahan itu karena dia mendapatkan posisi permanen sejak awal dalam karirnya. “Butuh waktu enam tahun dan kami hanya menyerahkan makalah itu dua minggu lalu. Butuh waktu lama untuk menghasilkan ide-ide inovatif dan menyelesaikannya. ”

Sukses membuktikan dirinya benar tetapi dia juga harus menjawab pertanyaan canggung tentang rendahnya jumlah makalah ketika mis. mengajukan hibah. Sementara dia mengerti bahwa peneliti perlu dievaluasi pada kriteria standar tertentu, dia pikir ini memiliki efek yang merugikan. “Anda harus mengikuti data, terkadang jauh…. Saya melihat banyak ilmuwan brilian pergi karena mereka tidak punya cukup waktu untuk mengerjakan ide-idenya. Saya sangat beruntung dalam hal itu. ”

Mengelola harapan dan mendidik anak-anak

Dia juga menghargai semua hasil yang didapat dari penelitiannya, dari menjadi pembicara di festival Pleasure, Art & Science hingga terpilih untuk hadiah sains Klokhuis. “Nominasi adalah suatu kehormatan dan itu menyenangkan untuk melihat bahwa ada banyak minat dalam topik ini.” Melotte menyadari peluang untuk membangkitkan semangat orang untuk topiknya – dan tanggung jawab untuk mengelola harapan.

“Itu adalah kompromi jika Anda pindah ke penelitian mendasar: Anda datang dengan ide-ide baru dan itu menarik, sebuah petualangan … Disaat yang sama, lebih jauh dari kenyataan klinis. Jika kita beruntung, neuron ini akan menjadi target terapi kanker 20 tahun ke depan. Saat ini, kami hanya dapat menyarankan orang untuk hidup dan makan dengan sehat. “

Kegiatan penjangkauan juga menjadi kurva pembelajaran baginya: “Saya harus belajar lebih banyak tentang ENS secara umum untuk menjelaskannya kepada publik… Di antara para ilmuwan, Anda biasanya berbicara tentang komunikasi sel atau molekul, tetapi bukan itu yang diminati masyarakat umum. “

Tautan ke artikel asli: Gut thoughts and feelings / Maastricht University

Diterjemahkan oleh saintifia dengan seizin dari yang bersangkutan, segala kesalahan translasi menjadi tanggungjawab kami.